L’enfance de Kirk Douglas a fait de lui un homme charitable, mais aucun de ses enfants n’a reçu un centime de sa fortune

Kirk Douglas était une star hollywoodienne accomplie qui n’a pas laissé son passé déterminer son brillant avenir. Ayant vécu dans la pauvreté, l’acteur a laissé un héritage dont il serait fier. 

Douglas était un acteur légendaire connu pour des films classiques tels que “Spartacus” et “The Bad and the Beautiful”. “Spartacus”, sorti en 1960, a notamment été l’un de ses plus grands succès.

Kirk a travaillé avec de nombreux réalisateurs célèbres, dont Billy Wilder pour “Ace in the Hole” en 1951. Cependant, sa collaboration avec Vincente Minnelli a donné lieu à deux interprétations mémorables : Jonathan Shields dans “The Bad and the Beautiful” et Vincent Van Gogh dans “Lust for Life”.

SES HUMBLES DÉBUTS  

Acteur à succès, Kirk était issu d’un milieu modeste. Lorsqu’il était jeune, son père, Harry, a émigré de Russie et s’est installé à Amsterdam, dans l’État de New York. Harry a alors fait venir sa femme Bryna et, bien qu’il ne puisse pas gagner sa vie, il a choisi d’acheter un cheval et de devenir chiffonnier à la place.

Dans une interview datant de juin 2017, Kirk a déclaré que ses parents avaient sept enfants, et qu’il était le seul fils parmi eux.

Lorsqu’il était enfant, le cinéaste a vécu dans la pauvreté. Au cours de l’interview, il a révélé que lui et sa famille n’avaient pas assez à manger en grandissant.

Il volait donc un peu de nourriture pour s’en sortir, tandis que ses sœurs devaient mendier pour que leur mère puisse cuisiner une soupe pour toute la famille :

“Quand j’avais faim, je volais de la nourriture – un œuf sous la poule d’un voisin ou une tomate dans un jardin. J’ai aussi arraché des fruits et des légumes d’un stand.”

La star de “Paths of Glory” a admis qu’il s’est senti coupable de cela pendant des années. Il dormait dans ce qu’il appelait un “canapé de salon miteux”, alors que les filles étaient dans deux chambres et ses parents dans une autre.

Il dormait tout seul, et il détestait ça. Le jeune Kirk adorait son père, mais il avait l’impression que cet amour n’était pas réciproque :

“J’aimais mon père mais je me demandais s’il m’aimait. Je voulais gagner ses louanges et son affection. Mais il était distant.”

Pendant ce temps, sa mère travaillait dur pour nourrir la famille. Kirk se souvenait que Bryna s’occupait de la maison, qui n’avait ni eau courante chaude, ni machine à laver, ni même un four décent.

LE TOURNANT MAJEUR DE SA VIE 

Lorsqu’il a terminé ses études secondaires en 1934, l’acteur n’avait pas assez d’argent pour payer ses frais d’études universitaires. Kirk a mentionné qu’il était un étudiant intelligent et qu’il avait reçu des prix à l’école.

Il a donc parcouru 382 km en auto-stop jusqu’à l’université St. Lawrence à Canton, New York, avec un ami qui y était en deuxième année.

Kirk a emporté tous ses prix de théâtre du lycée, son relevé de notes, ses essais et ses poèmes, y compris une lettre de recommandation de son professeur d’anglais, Mme Livingston.

Une fois arrivé dans l’établissement, il a rencontré le doyen Hewlitt, directeur de la faculté, et lui a fait son discours. Les choses se sont arrangées pour Kirk, car le doyen l’a aidé à obtenir un prêt universitaire. Le semestre suivant, il a obtenu une bourse d’études.

Après sa première année, Kirk a fait de petits boulots pour financer ses études universitaires, notamment en luttant dans un cirque. Il a également travaillé dans des hôtels et des centres de villégiature et a fini par jouer au Tamarack Playhouse sur Lake Pleasant.

Le tournant le plus important pour le célèbre animateur est sa rencontre avec Betty Perske, qu’il a connue à l’American Academy of Dramatic Arts de Manhattan.

À l’époque, elle avait 17 ans, et lui 25. Perske est devenue une vedette grâce à son premier film, et elle a incité le producteur Hal Wallis à voir Kirk à Broadway. C’est comme ça qu’il a percé à Hollywood.

Après avoir servi dans la marine américaine pendant la Seconde Guerre mondiale et une brève carrière à Broadway, Kirk a tourné son premier film à Hollywood, “The Strange Love of Martha Ivers” (1946).

Trois ans plus tard, il a fait une percée dans le rôle d’un boxeur dans le film “Champion” de 1949 et est acclamé par la critique pour son interprétation de Midge Kelly dans le film, ce qui lui vaut sa première nomination aux Oscars.

SES ŒUVRES DE CHARITÉ 

Grâce à sa carrière fructueuse, le vétéran de l’âge d’or d’Hollywood et son épouse depuis 66 ans, Anne Buydens, ont fondé la Fondation Douglas.

Contrairement à lui, Mme Buydens, une philanthrope, est née dans un milieu privilégié à Hanovre, en Allemagne, jusqu’à ce que la Seconde Guerre mondiale divise sa famille et transforme les privilèges en misères.

Le couple, destiné à se trouver, a partagé ses expériences avec les gens qui l’entouraient. Grâce à l’immense succès de Kirk dans le show-business, le couple a voulu faire plus de sa vie et a décidé de donner en retour.

La mission principale de la Fondation Douglas est “d’aider ceux qui ne peuvent pas s’aider eux-mêmes”. Son objectif principal est d’améliorer la santé et l’éducation, de favoriser le bien-être et de développer de nouvelles opportunités pour les enfants.

Le couple, qui soutient depuis longtemps l’hôpital pour

enfants de Los Angeles, a fait don de 2,3 millions de dollars pour l’achat d’un robot da Vinci destiné à la division d’urologie pédiatrique du département de chirurgie de l’hôpital.

La fondation, créée en 1964, a également financé l’université St. Lawrence en reconnaissance de sa bourse d’études présidentielle sur la diversité, fondée en 1999, en lui octroyant 5 millions de dollars pour créer la bourse d’études Kirk Douglas.

La bourse est destinée aux étudiants méritants issus d’un milieu défavorisé afin de les soutenir tout au long de leurs quatre années d’université.

Malheureusement, Kirk, l’une des dernières stars de l’âge d’or d’Hollywood, est décédé le 5 février 2020, à son domicile de Beverly Hills, en Californie. Il était âgé de 103 ans.

La star de “Deux semaines dans une autre ville” a dû se remettre longuement et difficilement des effets d’une grave attaque cérébrale dont il avait été victime en 1996.

M. Kirk a laissé la majeure partie de sa fortune de 80 millions de dollars à sa fondation, l’organisation caritative qu’il a cofondée il y a près de soixante ans. Au moment de son décès, sa femme Buydens est restée l’administratrice de la fondation. Mais elle est décédée plus tard, le 29 avril 2021.

Kirk a laissé derrière lui ses fils qu’il a toujours soutenus, quelle que soit la profession qu’ils ont choisie. Notons, qu’avec Buydens, l’acteur a eu deux fils, Eric et Peter, un producteur de télévision et de cinéma. Il a également deux autres fils de son premier mariage, l’acteur Michael et Joel, un producteur de films.

Aucun des enfants n’a hérité de la fortune de leur père. À noter que Michael n’en avait pas besoin puisqu’il vaut déjà 300 millions de dollars.

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